7 bandas para entender o movimento 2 Tone

texto por Luciano Ferreira

O 2 Tone (dois tons) foi um movimento musical que surgiu no final da década de 70 entre jovens de uma cidade  inglesa que cresceram ouvindo bastante música jamaicana. A cidade era Coventry, industrial e com muitos imigrantes, na região de West Midlands, a 153 km de Londres e 30 km de Birmingham.

O termo foi cunhado pelo tecladista do The Specials, Jerry Dammers, e designava um tipo de música que misturava os gêneros musicais negros ska (principalmente), reggae e rocksteady com a agressividade do punk mais toques de new wave, principalmente nos riffs de guitarra e vocal. Formadas por jovens oriundos da classe operária, as letras das bandas, principalmente do The Specials, buscavam retratar a realidade da época, marcada pelo desemprego e intolerância racial. Eram os chamados “anos de chumbo” do governo Thatcher.

O 2 Tone ficou conhecido como a “Segunda Onda” do ska, precursor do reggae e do rocksteady. O ska surgiu nos anos 50 e, em comparação ao reggae, tem um ritmo mais acelerado e geralmente acrescenta metais aos arranjos. O 2 Tone foi responsável por “revitalizar” o gênero e trazê-lo de volta a cena.

O nome se confunde com o da gravadora 2 Tone Records (1979-1985), também criação de Dammers (o cara praticamente definiu a cena), responsável por catapultar o estilo, lançando e divulgando uma diversidade de bandas, que tinham em sua formação músicos brancos e negros, uma forma, inclusive, de mostrar seu lado multirracial e sem preconceitos.

O maior êxito do selo foi o primeiro e homônimo álbum do The Specials, lançado em 1979, que superou a marca das 100 mil cópias vendidas; e o single “Ghost Town”, também do The Specials, que ultrapassou a marca das 500 mil cópias. A 2 Tone lançou poucos álbuns, seu forte eram os singles. Um detalhe: grande parte das músicas gravadas pelas bandas eram versões para canções de outros artistas.

A logo da 2 Tone Records, chamado de Walt Jabsco, se tornou um ícone do gênero. Apresentava o desenho de um homem de terno preto, camisa branca, gravata preta, chapéu branco, óculos escuros, sapato preto e meias brancas em um movimento de dança, em referência a uma foto de Peter Tosh na contracapa de um disco do The Wailers. Essa alternância entre as cores preto e branco se tornou uma marca registrada e viria a ser utilizada nas capas dos álbuns lançados pela gravadora.

Mais do que apenas música, o 2 Tone, para uma época tão conturbada, foi também uma manifesto contra a intolerância racial, uma forma de mostrar que mais do que conviver, também é possível fazer música, arte, e se divertir.

O excelente documentário “Dance Craze – The Best Of British Ska Live!”, de Joe Massot, lançado em 1981, traz apresentações de várias bandas do gênero e vale a pena conferir. Outro bom registro sobre o 2 Tone e suas influências ao redor do mundo é “Under The Influence: 2 Tone Ska”, filme de pouco mais de 30 minutos produzido pelo Noisey.

Nos Estados Unidos, o 2 Tone fez escola: na Califórnia, nas décadas de 80 e 90, surgiram bandas influenciadas pelos setentistas da “Segunda Onda do Ska”. Esse ressurgimento do gênero ficou conhecido como a “Terceira Onda” e espalhou-se mundo afora. Nomes como: Operation Ivy (foram os precurssores), seguidos por No Doubt (que inicialmente era uma banda cover do Madness), Sublime, The Mighty Mighty Bosstones, Reel Big Fish e The Aquabats, são alguns dos mais conhecidos.

No Brasil, o 2 Tone influenciou bandas como Titãs, Paralamas do Sucesso nos anos 80, e Skank nos 90. Abaixo, sete bandas icônicas do movimento.

01. THE SPECIALS
Também conhecida como The Special AKA, pode ser considerada a banda precursora ou ícone do 2 Tone, já que foram os responsáveis por definir muitas das características do estilo. De todas as bandas surgidas no 2 Tone, foi uma das mais politizadas liricamente falando. Foi também a banda que alcançou melhores resultados em termos de vendagens de discos com seu primeiro single “Ghost Town” e também com o homônimo primeiro álbum. A banda voltou a ativa e lançou em 2021 “Encore”, quebrando um silêncio de 17 anos. Um dos seus maiores sucessos é a canção “A Message to You, Rudy”, cover de Dandy Livingstone.

02. THE BEAT
English Beat ou British Beat, como também é chamada a banda, o The Beat foi fundado em Birmingham em 1978. A banda consistia de um sexteto que incluía, além dos tradicionais baixo, bateria, teclado e guitarra, um sax. O grupo lançou três álbuns de estúdio entre 80/82 e uma série de singles, sendo ” I Just Can’t Stop It” (1980), seu primeiro álbum, o que alcançou maior sucesso na Inglaterra, sendo disco de ouro. Em 2016 retornaram aos álbuns com “Bounce”. Seu último registro é “Public Confidential”, lançado em janeiro desse ano.

03. MADNESS
Formada em 1976, em Londres, o Madness é a banda mais longeva das que fizeram parte do movimento 2 Tone e também a que mais se aproxima de um formato mais pop. A banda segue na ativa até hoje, fazendo shows e lançando álbuns. Foram a segunda banda a lançar um single pela gravadora 2 Tone Recors, “The Prince” (1979), uma homenagem cantor jamaicano Prince Buster. “One Step Beyond . . .”, primeiro álbum do grupo, lançado também em 1979, é bastante aclamado e considerado um clássico do gênero. O trabalho mais recente do grupo foi “Can’t Touch Us Now” (2016).

04. BAD MANNERS
Buster Bloodvessel é o nome a figura por trás do septeto londrino Bad Manners, surgido em 1976 no rastro do The Specials, mas que não entrou no cast da gravadora 2 Tone Records. O grupo teve vários singles de sucesso: “Ne-Ne Na-Na Na-Na Nu-Nu”, “Lip Up Fatty”, “Special Brew”, e “Can Can”. Debutaram em 1980 com o álbum “Ska ‘n’ B”, pela Magnet Records, e conseguiram disco de platina. Depois do Madness, foi a banda do estilo que permaneceu mais tempo nas paradas, 45 semanas. Era também a banda que tinha a maior seção de metais de todas, três músicos. O último álbum lançado pelo grupo foi “Stupidity” (2003). Em 2016, em celebração ao aniversário de 40 anos, fizeram uma turnê pelo Reino Unido.

05. THE SELECTER
O The Selecter, assim como o The Specials, foi formado em Coventry, em 1979. Tem na presença da vocalista Pauline Black um dos pontos fortes, algo não comum nas bandas do estilo, marcado pela quase total ausência de mulheres nas formações. Foram a terceira banda a lançar um single pela 2 Tone Records, “On My Radio” (1979), e a segunda a lançar um álbum, “Too Much Pressure” (1980), que obteve boa repercussão e vendagens. O álbum traz letras de conteúdo politizado e contra o racismo e sexismo. Entre idas e vindas ao longo dos anos, a banda tem 12 álbuns lançados, sendo “Daylight” (2017) o mais recente.

06. THE BODYSNATCHERS
Se o The Selecter tinha uma garota à frente da banda, o londrino The Bodysnatchers era um septeto formado m 1979 apenas por mulheres, capitaneado pela vocalista Rhoda Dakar. O grupo teve vida curta (1979/1981) e lançou apenas dois singles pela 2 Tone Records: “Let’s Do Rock Steady” (cover de Dandy Livingstone)/”Ruder Than You” e “Easy Life”/”Too Experienced”, ambos em 1981. Fizeram duas apresentações no programa de John Peel, onde tocaram oito canções no total, que nunca foram lançadas oficialmente. Embora tenha surgido influenciadas pela música do The Specials, a banda seguia mais a linha do rocksteady do que do ska. Com o fim do The Bodysnatchers, Rhoda integrou por algum tempo o The Specials e The Special AKA.

07. AKRYLYKZ
Mais uma banda fora do cast da 2 Tone Records, mas que musicalmente seguia a sonoridade 2 Tone. Surgida em Hull e inicialmente chamada de “The Akrylyk Vyktymz”, logo mudando para apenas “The Akrylykz”, a banda teve curta duração (78/81) e lançou apenas três singles, sendo “Smart Boy” sua canção de maior sucesso. A banda não teve um alcance muito grande, mas entre seus feitos, abriram um show pro The Clash e teve seu single tocado por John Peel. Uma curiosidade em relação a banda é que Roland Gift, do Fine Young Cannibals, participou da banda como saxofonista.

– Luciano Ferreira é editor e redator na empresa Urge :: A Arte nos conforta e colabora com o Scream & Yell.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.