O Rei da Roleta: revisitando o livro e o homem

por Herbert Moura

Nestes dias em que está sendo votada a liberação dos jogos de cassino no Brasil, proibidos desde 1946, que tal voltar a este tema revisitando uma excelente biografia publicada em 2012: “O Rei da Roleta”, de João Perdigão e Euler Corradi, conta a história e a vida de Joaquim Rolla, o grande promotor do famoso Cassino da Urca, no Rio de Janeiro, e que promoveu seu reconhecimento internacional, sendo uma parte importante da projeção mundial no Brasil na década de 40.

Joaquim Rolla
Nascido em Minas Gerais em 1899 tendo feito apenas com o ensino primário, Rolla começou por ser tropeiro ao serviço de seu tio, um coronel do Partido Republicano Mineiro. Veio a se envolver em vários negócios, sempre com sucesso, e até esteve preso durante a Revolução Constitucionalista de 1932. Sua paixão pelo jogo o levou a formar uma associação com políticos cariocas para comprar o Cassino da Urca, e com sua energia e atividade conseguiu trazer artistas internacionais e ajudou a fazer outros, como Carmen Miranda. No Cassino da Urca se gravou parte do famoso filme “It’s All True” (1933), de Orson Welles.

Imparável, Joaquim Rolla seguiu em frente. Criou um verdadeiro império do jogo, construindo os célebres cassinos de Petrópolis/RJ (Quitandinha) e da Pampulha, em Belo Horizonte.

A proibição do jogo foi bem dura para ele, mas sua energia não desapareceu. Continuou trabalhando com Oscar Niemeyer para fazer de Belo Horizonte uma cidade do futuro, e nos anos 50 surgiu o que é hoje conhecido como Edifício JK, com cerca de 5 mil moradores. Também de sua iniciativa foi a construção do pavilhão de São Cristóvão, no Rio de Janeiro, que sofreu com a falta de manutenção em anos posteriores.

Rolla faleceu em 1972, pouco depois de ter jogado peteca com amigos; ele teria de viver bem mais do que seu “parceiro” Niemeyer para ver de novo o jogo liberado no Brasil.

Fim da proibição?
Se o fim da proibição for mesmo aprovado, isso significará o regresso dos cassinos ao cenário do entretenimento brasileiro. Com a dimensão do mercado, muitos empresários e investidores estarão preparados para ser os primeiros a conquistar sua parte, esperando ser o próximo Joaquim Rolla. Segundo a mídia, Sílvio Santos está se preparando para assumir esse papel, com seu resort Jequitimar no Guarujá. De qualquer forma, enquanto os cassinos “reais” não são liberados, você pode fazer o que muitos brasileiros já vê fazendo faz algum tempo: acessar jogos de jackpot de casino online através da internet e, se tiver sorte, ganhar prêmios de verdade com isso.

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